2月27日讯,据美国财经媒体CNBC报道,虽然汽车业是一个周期性行业,但在2018年中那些令人激动的事件发生之前,几乎没人能预料到。

这一年里,一位汽车业巨子突然去世,另一位巨擘则在日本锒铛入狱。美国总统特朗普对美国最大汽车制造商通用汽车(NYSE:GM)发出了威胁,原因是其裁减了数千名员工。硅谷电动汽车制造商特斯拉(NASDAQ:TSLA)的首席执行官埃隆-马斯克(Elon Musk)的言行屡屡见诸报端,他在播客中吸大麻,还与联邦证券监管机构展开了一场“搏斗”。

在过去多年时间里,美国汽车行业的销售量都处在历史纪录或接近于纪录的水平,但在2018年中,利率呈现出上升趋势,汽车销售量正在下降。汽车制造商一直都依赖于价格较高的卡车和SUV(运动型多用途车)的利润来保持财务健康,原因是它们正面临着材料成本不断上升的压力,并试图让自己为迅速变化的交通运输行业做好准备。

考克斯汽车公司(Cox Automotive)的分析师丽贝卡-林德兰(Rebecca Lindland)称:“从公司首席执行官方面来说,汽车业的问题很大。”

林德兰指出,就福特(NYSE:F)首席执行官吉姆-哈克特(Jim Hackett)是否有能力带领这家传奇汽车制造商走出困境而言,问题层出不穷。菲亚特克莱斯勒及法拉利首席执行官塞尔吉奥-马尔乔内(Sergio Marchionne)的去世,再加上雷诺-日产-三菱联盟负责人卡洛斯-戈恩(Carlos Ghosn)的被捕,给整个行业带来了冲击波。马斯克本来就备受争议,但他有关将特斯拉私有化的言论以及他与联邦监管机构的斗争甚至让那些早已厌倦“看戏”的旁观者都感到意外。

下面就来回顾下2018年汽车行业的一些重大新闻:

贸易紧张形势

在2016年竞选美国总统期间,唐纳德-特朗普(Donald Trump)将他对美国贸易协定的不满当成了一块基石,而随后的事实证明,他并非只是说说而已。钢铝进口关税已在今年3月生效,全面提高了美国汽车制造商在美国国内生产汽车的成本。福特汽车的首席执行官吉姆-哈克特(Jim Hackett)表示,关税导致该公司的利润减少了10亿美元。

福特将在美国停售轿车并计划重组

尽管可能不如许多投资者希望的那样快,但福特确实正在采取一些重大举措。今年以来,福特的股价一直承压,自1月份以来已经累计下跌了将近40%。

在第一季度末,这家美国第二大汽车制造商表示,该公司将停止在美国国内销售传统乘用车。此举证明美国人正在放弃厢式轿车和紧凑型轿车,纷纷转向SUV、跨界车和皮卡。这对底特律来说可能是个好兆头,原因是从最近的历史来看,底特律在以卡车为基础的细分市场上拥有最强大的竞争力。另外,这些车型也给福特带来了更大的利润,而该公司需要这些利润来为其重组计划以及对新兴机动业务和技术进行的投资提供资金。

马尔乔内去世

菲亚特克莱斯勒首席执行官塞尔吉奥-马尔乔内(Sergio Marchionne)在今年夏天突然去世,令许多业内人士猜测谁将接替他的位子。许多人都认为,正是马尔乔内拯救了一度破产的克莱斯勒,使其免于被人遗忘。马尔乔内将这家陷入困境的美国汽车制造商与意大利菲亚特集团进行了合并,重新振兴了这个品牌,并对该公司的战略作出了改变,从传统乘用车转向SUV和皮卡。

吉普和Ram卡车部门的负责人迈克-曼利(MikeManley)已被任命为马尔乔内的继任人,这很可能也证明了SUV和皮卡车型对菲亚特克莱斯勒集团的重要性。

自今年年初以来,菲亚特克莱斯勒集团的股价已经累计下跌了将近20%。

首例无人驾驶致死事故

在今年3月份,美国打车公司优步(Uber)运营下的一辆汽车在亚利桑那州撞死了一名行人。很多人都认为,这是与使用无人驾驶技术的汽车有关的第一起已知死亡事件。

优步在接下来的8个月里暂停了在公共道路上的自动驾驶汽车测试,但据《纽约时报》12月初报道,优步计划将其测试车辆重新上路。优步则尚未就此消息置评。

尽管如此,业界对无人驾驶汽车的投资仍有增无减。日本企业集团软银和日本汽车制造商本田已经收购了通用汽车的子公司Cruise。而Alphabet(NASDAQ:GOOGL)子公司Waymo则已成为第一家获许在加利福尼亚州的公共道路上测试无人驾驶汽车的公司。此前,Waymo在12月初称其将会推出一项商用无人驾驶打车服务。

马斯克遭美国政府起诉

马斯克身边从来都不乏争议,但在2018年里,他在这一方面可以说是“更上层楼”了。马斯克曾在8月初公开表示,他已经获得了将特斯拉私有化所需的资金,之后他与美国证券交易委员会(SEC)展开了一场“搏斗”。他有关这个话题的推文和博文一度推动特斯拉股价大幅上涨,直到几周后马斯克称其将会放弃这一计划时为止。

随后,马斯克与证券交易委员会达成了和解。根据和解协议的条款,马斯克和特斯拉必须各自支付2000万美元的罚款。马斯克还不得不辞去特斯拉董事长一职,并在未来至少三年时间里不得担任这一职务,而特斯拉则必须任命两名新的独立董事。另外,马斯克还在一次播客节目中抽大麻,愈发令人感到不满。

但对特斯拉来说,该公司在这一年里则并非面临的都是坏事。这家电动汽车制造商公布的财报显示其第三季度盈利令人惊喜,且马斯克预计未来该公司将继续盈利。长期以来,特斯拉的股价往往高得惊人,但今年截至目前为止该公司股价则已累计下跌5%左右。

CFRA分析师加勒特-纳尔逊(Garrett Nelson)表示,尽管特斯拉Model 3车型一直存在着生产问题,但他仍旧预计这款车型将在2019年中成为美国最畅销的乘用车。

业内巨头戈恩被逮捕

戈恩同时担任雷诺、日产和三菱这三家汽车制造商的首席执行官,在11月份于东京被捕之前,他可以说是汽车行业中“活着的传奇”。戈恩被控在担任雷诺-日产-三菱联盟的董事长兼首席执行官期间少报收入和滥用公司资金,本案细节直到12月中旬还在不断浮出水面。

许多业内观察人士都表示,戈恩是雷诺与日产和三菱之间脆弱联盟的“粘合剂”。在戈恩被捕后,日产高管则一直都对他持批评态度,称其在该公司拥有的权力太大。

华尔街投行杰富瑞集团(Jefferies)的分析师Philippe Houchois称,在未来几个月时间里,这几家汽车制造商很可能不得不重新定义它们之间的关系。这是一件很重要的事,原因是尽管颇受业内人士的质疑,但这个该联盟已经延续了近20年之久。在汽车行业备受不确定性困扰的形势下,加之汽车制造商需要在新技术方面进行昂贵的投资,因此它们可能会继续利用联盟和合作的方式来确保自身生存。

通用汽车宣布裁员数千人

美国最大的汽车制造商通用汽车在11月底宣布,该公司将在北美地区裁减最多1.4万个工作岗位,其中包括支薪员工和小时工。跟福特一样,通用汽车也正试图提高其效率和盈利能力,以便更好地为不断变化的未来做好准备。今年以来,通用汽车股价已累计下跌21%。

受影响地区的工会领袖和议员对通用汽车的这一决定持批评态度,特朗普也是如此。通用汽车在12月初表示,部分工厂工人将被转移到公司旗下的其他设施。

2019年前景展望

“今年以来,北美自由贸易协定(NAFTA)、贸易关税、利率上升和需求见顶等令人忧虑的问题层出不穷,其结果是具有高度周期性的全球汽车行业遭遇了沉重的打击,但我们认为,从2019年的表现来看,汽车股将会迎来更好的一年。”CFRA分析师纳尔逊在最近发布的一份研究报告中写道。“我们之所以这么认为,是因为此前导致股市承压的许多忧虑要么已经解除,要么正在得到处理。”

根据美国国家汽车经销商协会(National Automobile Dealers Association)作出的预测,2019年美国汽车销量将自2014年以来首次下降至1700万辆以下。纳尔逊作出了类似的预期,并指出利率上升和经济增长速度放缓将是推动汽车销售量下降的主要因素,但盈利表现较好的SUV和跨界车的销售量仍可实现增长,部分原因是汽油价格较低。

尽管如此,据TransUnion的一项分析显示,预计2019年的汽车贷款总量将从2017年的2750万笔增加到2940万笔,相比之下2018年的预期年度贷款总量将会达到2850万笔。

“汽车金融行业即将迎来关税,这可能会导致某些消费者群体的贷款造成影响。”TransUnion在12月份发布的一份报告中写道。“与此同时,利率上升和油价上涨等不利因素也可能会使得消费者更加难以买得起汽车。尽管存在这些潜在的挑战,但TransUnion仍旧相信,低失业率和GDP增长等其他宏观经济因素将会推动汽车金融行业进一步实现增长,并使得低拖欠率的环境继续保持下去。”