新智元抱团5G,31家公司成立Open RAN联盟小程序

【新智元导读】近日,31家科技公司宣布成立Open RAN政策联盟,意在建立「开放可互操作」的5G网络。Open RAN的成立是为了鼓励美国在5G方面的创新实力,扶持新兴供应商。换句话说,想要借机颠覆市场规则,重新洗牌。此举是否剑指华为?「新智元急聘主笔、高级主任编辑,添加HR微信(Dr-wly)或扫描文末二维码了解详情。」

近日,31家科技公司宣布成立Open RAN政策联盟,希望建立「开放且可互操作」的5G网络。

RAN指的是无线接入网,这个组织的成员包括英特尔、高通、三星在内的网络硬件供应商,以及云计算巨头 AWS、戴尔、 Facebook、谷歌、微软和甲骨文等等。

该联盟试图改变基站无线接入网络(RANs)的方式,主要卖点是打破传统供应商的限制,允许运营商混搭组件,可以互换使用,而不再仅仅使用一个供应商的专有「封闭式」产品,降低5G网络的成本,提高网络连接性能。

我们知道,手机制造商数不胜数,但只有很少数的公司提供手机信号塔的硬件,而运营商正是需要硬件来搭建网络ーー于是Open RAN就应运而生,这个组织的目的是游说美国政府加强5G信号塔硬件领域的竞争实力。

该联盟的网站上写道,「在促进和培育包括5G在内的先进无线技术的开放、多样和安全供应方面美国政府要持续发挥重要作用,包括资助研发,测试开放和互操作的网络解决方案,并鼓励供应链的多样性。」

简言之,Open RAN的成立是为了鼓励美国在5G方面的创新,促进竞争和扩大供应链。换句话说,想要颠覆市场规则,重新洗牌。

Open RAN是啥?

Open RAN,即开放无线接入网,就是通过软件开源化、接口开放化和硬件白盒化来实现模块化组建基站。

具体的讲,如今运营商采购的基站是软硬件一体的,都来自同一家设备商。而在Open RAN模式下,软件与硬件分离,专用硬件被通用硬件代替,运营商的基站将由多家厂商供应组成,比如A厂商提供RAN软件,B厂商提供通用服务器,而服务器里的芯片又由另一家通用芯片巨头C来提供。

但问题来了,该联盟中却并没有传统设备商如华为、中兴、爱立信、诺基亚等企业,甚至没有一家中国企业。

这不得不又回到了华为和美国之间的恩怨纠葛。

2019年底,五角大楼就开始敦促美国电信设备商携手合作,共同开发5G技术。

美国政府此前在资助一项拆分和替换华为设备的计划(rip and replace),这一计划针对的是美国农村地区的小型运营商。

联邦通信委员会(FCC)响应号召,取消了对使用华为设备的小型运营商的联邦资助。小型运营商被迫更换网络中的中国设备。但事实证明,对于农村供应商而言,将华为逐出美国网络可能是一场噩梦。

美国农村无线协会(Rural Wireless Association)对FCC进行了驳斥,称rip and replace计划损害了美国农村地区的互联网接入,FCC领导层一再表示,将努力改善这一问题。

在过去的两年里,美国一直在试图将华为排挤出美国的5G网络市场,但是没有一个美国的竞争对手能够成功接手华为在美国的业务。

美国司法部长William Barr今年2月份提出,应资助欧洲供应商爱立信和诺基亚,或者资助一个美国国内的替代品

Open RAN 联盟都有谁?美国意欲大力扶持新兴供应商

外媒报道指出,Open RAN对于小型网络供应商来说可能是个好消息,但很可能最后受益的还是那些野心勃勃的大型供应商。除了改善美国的国家或地区蜂窝网络之外,它可能还会导致一些大企业,抬高定价,将5G网络设备私有化。

但在一份公开声明中,Open RAN政策联盟的执行董事 Diane Rinaldo 说,「考虑到当前的全球疫情,如何选择供应商,以及如何确保下一代网络部署的灵活性,从5G的安全和性能的角度来讲是十分必要的。通过开发开放接口和推行标准化,我们可以确保不同参与者之间的互操作性,从而降低新来者加入进来的门槛。」

美国的5G新招,可能是想通过Open RAN来壮大美国的新创供应商,以摆脱他们在5G时代没有无线设备商的窘境。

那么都有哪些公司加入到了Open RAN政策联盟中呢?

Open RAN政策联盟现有31家企业成员,除了网络硬件和组件供应商思科、富士通、 IBM、英特尔、 NEC、高通和三星以外,这份名单还包括云计算巨头 AWS、戴尔、 Facebook、谷歌、微软和甲骨文,以及美国移动运营商 AT & T、 DISH Network 和 Verizon。

日本电信运营商 NTT Docomo 和乐天移动(Rakuten Mobile)也是该联盟的一部分,此外还有国际运营商西班牙电信公司(Telefónica,全球客户总数排名第五)和英国的沃达丰(Vodafone)。

乐天移动的网络目前正在使用诺基亚和Altiostar的天线提供4G LTE服务,并计划在6月启动5G服务。乐天移动正在与NEC合作,在接下来的几个月中进行5G网络建设,并大量生产5G多输入多输出(MIMO)天线。

OPen RAN联盟指出,目前开放式网络应用的测试已经在进行中,包括日本 NTT Docomo 和乐天移动在内的多个成员已经在早期的5G 部署中使用了可互操作的硬件

其他成员包括软件和无线电公司 Airspan、 Altiostar、 ComScope、 Juniper Networks、 Mavenir、 NewEdge Signal Solutions、 Parallel Wireless、 US Ignite、 VMWare、 World Wide Technology 和 XCOM-Labs。

值得一提的是,名单中包括美国新兴供应商Altiostar、Mavenir和Parallel Wireless。

外媒RCRwireless News采访中,美国电信服务提供商并行无线(Parallel Wireless)CEO Steve Papa 进一步强调了Open RAN中开放的概念。

他讲到,开放RAN (无线接入网)的商业模式符合移动通信领域的代际转变。「现有供应商的整个业务模式行不通,也无法与部署设备的人员在现实经济情况下的需求相匹配。」

Papa 继续说,开放RAN是让更多的创新者参与其中,这是好事。但更重要的是,他认为美国政府正逐步意识到要加大力度支持半导体市场。他指出,「中国制造2025专注于发展半导体专业技术,.. ... 我们(美国)的通信基础设施商业市场也正在被国家行为所影响。」

Open RAN联盟的一些成员此前也参与了其他以探索开放无线接入网为目标的联盟组织,如O-RAN联盟、电信基础设施项目(TIP)中的Open RAN计划等。

当时O-RAN联盟使命包括:

• 引领无线接入网走向开放化,接口可互操作化,RAN虚拟化和智能化。

• 推动无线接入网最大限度地采用通用硬件,尽可能解除传统专用电信设备绑定。

• 标准化API和接口,探索无线接入网走向开源时代。

但与此Open RAN政策联盟的不同之处在于,更强调政府层面的推动作用。

Open RAN未来前景如何?风险与价值并存

许多人会担心微软谷歌等巨头联盟防5G「垄断」,会对中国未来5G的发展造成影响。甚至有人认为Open RAN政策联盟的成立就是为了排斥华为在美国建设5G。

目前,Open RAN政策联盟自身面临着许多问题,可谓价值与风险并存。

Open RAN 政策联盟刚刚成立,没有形成统一的标准。出于国家安全考虑,使用哪家供应商的网络决定权在于各国政府。美国人搞的这个联盟,涉及厂家太多,内部之间协调难度大,其实失败率更高。

白盒化的5G基站能耗也要远远的高于传统的基站,白盒硬件的效率还有待提升。要让通用芯片的基站的性能和功耗接近紧耦合的传统基站,并非一蹴而就。

如果想让基站内部模块间的接口规范化,就必须定义新的信令流程,系统技术复杂度大幅增加。

Open RAN政策联盟在网络质量和安全上面临着挑战,它的基站白盒硬件难以达到通常规定的网络可用性级别99.9999%,开源化的软件风险较高。

传统的基站硬件设备都是软硬件紧耦合的设备,Open RAN政策联盟通过将软硬件分离解耦之后,同一基站系统的软硬件可能来自不同的厂商,出现故障时,很难划分职责容易出现推诿扯皮,难以保证网络稳定性,无法及时解决网络优化问题。

Open RAN 政策联盟想要真正的对我国通信设备领域产生根本性的威胁,还有很长的路要走。