在这里,你已经认为你知道什么是“现实”。

就像互联网改变了我们的沟通、交易、消费和生产方式一样,增强现实(AR)和虚拟现实(VR)也将改善,并在某些方面彻底改变我们的生活。你可能已经读到过这些技术,如果你见过那些笨重而昂贵的护目镜,也许你已经对这些技术不屑一顾了。我们在这里要告诉你,这有点像认为20世纪90年代的掌上电脑是智能手机唯一的希望。这项技术才刚刚起步,机会是巨大的。

长期以来,信息时代一直专注于开发生成、收集、存储、使用和访问数据的电子方式,但由于AR/VR的出现,现在正在发生的事情简直就像是科幻小说里的东西。在微软、英伟达和高通等公司的帮助下,虚拟现实正在迅速超越早期的过山车体验,进入《钢铁侠》和《少数派报告》等电影领域,并通过越来越小、越来越强大的设备实现这一目标。

我们并不是唯一对这项新兴技术充满热情的人。据估计,到2027年,AR/VR市场有望增长到600亿美元以上,在全球经济面临巨大阻力的情况下,这将为投资者带来深远的机遇,目前,全球经济增长正面临着创纪录的高负债水平、人口老龄化和全球健康危机的经济后果带来的巨大阻力。这些不利因素可能会对那些在全球环境不佳的情况下仍能实现增长的公司的股价起到推动作用。

那么究竟什么是虚拟现实呢?

“虚拟现实”是一种术语,被用作以下体验的总称。

虚拟现实(VR)是一种完全沉浸式的体验,它将物理世界隔绝在外。一个VR设备可以将用户传送到任何数量的现实世界和想象的环境中。便携式设备的例子包括HTC Vive、Oculus Rift或Google Cardboard。主题公园的3-D和4-D游乐设施也属于这一类。过去,VR环境的重点主要是娱乐和游戏行业,但新兴的,也很可能是VR最重要的机会是在教育和培训领域。无论是医生练习新的手术技术,飞行员在新设备(民用或军用)上进行认证,还是沃尔玛的员工在新设备到达商店之前就学习如何使用新设备,VR环境提供了灵活性、可扩展性、节约成本,在某些情况下还提供了急需的安全性。

增强现实(AR)是一种略有不同的应用,它将虚拟世界与物理世界结合起来,将数字元素叠加到实时视图上,通常是通过使用智能手机上的摄像头,或者更常见的是使用嵌入头盔或眼镜中的抬头显示器。 增强现实体验的知名例子包括NFL比赛画面、Instagram滤镜、星座应用以及广受欢迎的手机游戏Pokemon Go。增强现实已经在现实世界的企业环境中得到应用,比如仓库,工人们使用“智能眼镜”,可以获得他们正在填写的订单和他们正在看的产品的实时信息。增强现实的另一个应用是机场行李处理人员,他们会看到他们正在看的行李和箱子的目的地、重量和其他数据。这项技术的净效果是提高效率和更高的准确性,从而降低成本。

混合现实(MR)结合了AR和VR、真实世界和交互式数字对象的元素;想想《钢铁侠》和《复仇者联盟》电影中托尼·斯塔克的工作室。微软的HoloLens是混合现实技术的最佳典范,MR的潜在应用包括任何类型的工程或维护角色。例如,想象一下,看着割草机发动机、飞机发动机、风力涡轮机或任何汽车的任何部件,能够与它的可扩展的虚拟工作模型进行交互,能够看到它的功能。

在整合了区块链技术之后,你可以获得你曾经想知道的关于该零件的一切信息,从详细的规格,到哪里可以找到一个替代品,再到加工该零件的钢锭的序列号,甚至是GPS坐标,显示从哪里拉出的原始金属。刚才介绍的一些应用还在开发阶段,但很多应用目前已经可以实现。

我们花了67年的时间才实现了1902年法国电影《月球之旅》(Le Voyage Dans La Lune)的幻想,如果你看过这部电影,我会说我们的登陆工作做得更好。不过,就在这部电影制作一年后,莱特兄弟才历史性地第一次乘坐比空气重的飞行器飞行。

同样,《黑客帝国》系列等电影中所吹捧的大脑直接连接,也仍然是科幻小说中的东西。不过,虽然我们还不能直接接入大脑,但我们可以通过现有的视觉和听觉,以及在一些所谓的 “4-D”游乐设施中,通过嗅觉、触觉和空间意识来操控现实。这项技术的核心,正是让我们做了妈妈经常警告的事情,“不要坐得离电视那么近!”

在它的前沿,科学家们如今正在开发出让我们的身体和心灵与技术对接的方法。

纵观目前的技术,我们看到的解决方案,有便宜而简单的,如15美元的纸板手机支架(Google Cardboard),也有昂贵而复杂的,如3500美元的耳机(微软HoloLens)。以下是一些公司的名单以及他们如何参与这个行业的描述。

虚拟现实的引擎:硬件与软件的供应商

英伟达(NVDA)——关于接触虚拟现实和增强现实,没有比英伟达更“挑剔”的了。英伟达不仅在芯片开发方面一直处于领先地位,而且还为开发者提供软件套件。因为它开发的是基础级硬件和生成这些图像的软件,所以它在制定行业标准方面很有影响力。

英特尔公司(INTC)——与英伟达相似,英特尔践行着它的“Intel Inside”口号,并越来越多地为Oculus和HTC等几家不同公司生产的VR头盔提供动力。英特尔还对促进这些头盔在VR电子竞技联赛以及现实世界的运动增强现实体验中的使用感兴趣。

高通公司(QCOM)——随着头显与处理单元(台式机、笔记本电脑、智能手机)的绑定越来越少,而更多地依赖于与云平台的独立连接,为这些连接提供动力的芯片的意义越来越大,尤其是随着5G蜂窝网络的出现。

Facebook(FB)——凭借2014年收购虚拟现实头盔开发商Oculus,Facebook已经做好了成为虚拟和增强现实市场领导者的准备。

索尼(SNE)——基于其500万台的销量,索尼是VR领域的明显领导者,这要归功于其头显与索尼PlayStation游戏平台的整合,使其从传统的基于控制器的游戏玩法顺利过渡到VR。拥有广泛的VR准备游戏目录和相对无弹窗的设置过程也有助于该平台的发展。

Alphabet(OOGL)——虽然Alphabet通过其Google Glass产品较早地进入了混合现实领域,但它在技术含量明显偏低的Google Cardboard平台上取得了更大的成功,该平台允许用户有效地将手机绑在头上,并创造出相当沉浸式的VR体验。Cardboard蜕变成了一款更耐用的头盔,命名为 "Daydream",从2016年生产到2019年。该公司正在通过在谷歌地图、谷歌Lens和谷歌Pixel智能手机的整个Android操作系统中整合AR技术来加强其在该领域的努力。

苹果(AAPL)——和往常一样,苹果正在以有意义的方式慢慢进入这个新市场。他们一直忙于进行收购,比如Metaio、Vrvana、Akonia Holographics,以及最近的直播服务NextVR。尽管该公司尚未就新的硬件或服务做出任何正式宣布,但围绕着头戴式耳机项目和被称为 "Apple Glass "的东西有很多传言,根据小道消息,这些项目的目标都是2021年或2022年。在增强现实领域,苹果有几个创新的应用,比如measure,它在手机的摄像头上叠加了一个虚拟的测量尺,让用户可以锁定一个起始点,然后在要测量的物品上移动。其他的例子还包括Warby Parker和宜家等零售商的应用,它们分别将产品叠加在用户的脸上或房间里,将购物体验提升到一个全新的高度。

微软(MSFT)——与其他头显开发商不同,微软将重点放在企业市场而非零售业。HoloLens是一款专门面向企业客户的混合现实头戴式耳机,提供全息界面,旨在辅助从自动维修到高级手术等多种程序。空客公司已经为其飞机工程师和客舱人员实施了HoloLens支持的培训。其他应用包括与五角大楼签订合同,为美国陆军提供用于训练和作战目的的HoloLens头显。

如果你认为虚拟现实、增强现实和混合现实仍然没有准备好进入黄金时代,那你就错了。该技术已经存在,并在不断改进。在VR和MR领域,唯一缺少的就是苹果第一次推出App Store时缺少的东西,也就是所有的应用。

与其他革命性技术一样,并不是每家公司都准备好重新定义他们的业务工作流程,但我们已经看到一些公司开始站出来,与供应商合作,成为革命的一部分。在AR方面,这场革命正在顺利进行。无论是轰击外星飞船,还是在购买新眼镜之前预览那些新眼镜的样子,或者是练习开胸手术,这项技术都在迅速被企业和消费者所采用。