长期以来,自动驾驶公司一直是科技股投资者的宠儿,但它们已无法跟上新型冠状病毒的冲击。资金困难、测试延迟和工厂关闭,使得即便是资金最充足的企业也难以兴旺发达。不过,现在我们有理由注意到这一点,即自动驾驶汽车的股票在经历了数月的下跌后,正在加速上涨。

发生了什么改变?因为自动驾驶汽车公司在“社交隔离”中找到了他们的第一道曙光。消费者希望购买日常用品和药品等基本产品,而不必在拥挤不堪、细菌横行的商店购买。反过来,自动驾驶汽车提供了一个明显的解决方案。在InvestorPlace的直播博客中,我们报道了该领域的初创公司Nuro是如何与CVS Health (NYSE:CVS)、Kroger (NYSE:KR)和沃尔玛(NYSE:WMT)等公司建立令人艳羡的合作关系的。

下一个重大机遇来自夏季的IPO热潮。科技股引领市场强劲反弹,投资者迫切需要新的投资机会。一次又一次的IPO,炙手可热的科技公司纷纷上市。过去几周里,华尔街迎来了两家自动驾驶汽车公司。新的资金和新的热情,再加上正在复苏的行业,是完美的配方。

由于大流行的障碍,今年可能不会成为无人驾驶汽车成为主流的一年。但现在进入这个加速发展的行业是一个绝佳的获利机会。在你意识到这一点之前,自动驾驶汽车公司将为你的日常购物、早上的通勤甚至是下次的公路旅行提供便利。

所以,考虑到以上这些,在以下七家自动驾驶汽车公司的投资组合中定位你自己:

Alphabet (NASDAQ:GOOG, NASDAQ:GOOGL)

通用汽车(NYSE:GM)

英特尔(NASDAQ:INTC)

Luminar (NASDAQ:GMHI)

百度 (NASDAQ:BIDU)

Velodyne Lidar (NYSE:GRAF)

英伟达 (NASDAQ:NVDA)

Alphabet (GOOG, GOOGL)

这里有一个惊人的统计数据:在美国,每年有135万人死于公路上。

如果有一种方法可以消除驾驶的危险呢?让所有参与的人都更安全、更容易?这正是Waymo——自诩为移动领域的新前进之路——的目标所在。这家Alphabet子公司得到了一家市场领军企业的支持,而且恰好是世界上最大的自动驾驶汽车公司之一。

那么,Waymo到底是如何让驾驶更安全的呢?公司承认,94%的车祸都是人为失误造成的。因此,该公司认为,通过将人类从驾驶座上挪开,它可以彻底改变交通,让技术来做艰苦的工作。

自十多年前出现以来,Waymo一直致力于巩固其商业模式,让自动驾驶汽车上路。目前,该公司专注于亚利桑那州菲尼克斯市,在那里,该公司拥有一批无人驾驶和半无人驾驶汽车。因为这项技术还需要一些测试,它的无人驾驶车队往往还有一个真人在前面。

另一件需要注意的重要事情是,Waymo在很大程度上并没有专注于制造自己的汽车。它为丰田(NYSE:TM)和菲亚特克莱斯勒(NYSE:FCAU)等公司生产的汽车配备摄像头和激光雷达传感器。然后,Waymo更进一步,依靠尖端人工智能让它的汽车比人类驾驶更智能、更安全。这种深度学习过程从道路和模拟测试中获取数据,帮助无人驾驶汽车进行预测和响应。

总的来说, Alphabet如此具有创新性并不令人惊讶——这正是谷歌的母公司做得最好的地方!尽管如此,投资者也将受益于该公司的自动驾驶卡车,以及进入豪华车市场的举措。

 

通用汽车(GM)

在自动驾驶汽车公司的竞争中,Alphabet和通用汽车(General Motors)并驾齐驱。通过Waymo和Cruise(通用汽车2016年收购的一家公司),这两家公司正在争夺自动驾驶汽车的主导地位。

然而,尽管Waymo和Cruise的共同目标是为叫车服务开发完全自主的车队,但它们的相似之处却丝毫没有减少。

Waymo完全是为了完善软件,依靠现有的车辆来驾驶。受益于数十年汽车制造业务的通用汽车(General Motors)希望取消所有中间商。通用汽车首先收购了Cruise,然后后来收购了 Strobe,一个加利福尼亚专门从事激光雷达传感器的公司。Cruise想给通用汽车配备极简主义的传感器。

通用汽车(General Motors)在亚利桑那州的斯科茨代尔、底特律和旧金山等城市加大了自动驾驶测试的力度。一项测试甚至允许员工将雪佛兰Bolt电动汽车做为无人驾驶出租车。真是一箭双雕啊!

此外,创新不断出现。今年4月,Cruise 分享了它的全电动Bolt车队的另一个环保适应性。该自动驾驶车队完全由可再生能源提供动力。

投资者最感兴趣的可能是该公司2020年1月发布的Origin,这是一款来自Cruise的未来式自动驾驶汽车。Origin就是无人驾驶爱好者想要的样子。它是高科技和颠覆性的。有人说,它不是一辆车——它反思了打车服务的实际需求。Origin没有方向盘、踏板、变速杆和侧视镜。相反,Origin设置了更多的座位。

通用也许要过几年才能推出Origin,但它肯定是令人兴奋的。

 

英特尔(INTC)

英特尔在半导体和芯片领域最为知名,但它也是自动驾驶汽车领域的重要参与者。2017年,它以153亿美元收购了以色列初创公司Mobileye,巩固了这一领先地位。

Mobileye公司开始开发摄像头和图像处理软件,以提高驾驶的安全性。使用其EyeQ芯片的汽车制造商,如特斯拉(Tesla)、宝马(BMW)和通用汽车(General Motors)都寻求与Mobileye合作。

既然有了英特尔的参与,Mobileye的触角就更广了。2019年,英特尔售出了1740万台摄像头、芯片和软件系统。投资者应该会对这一点感兴趣,但还有更多让人喜欢的。Mobileye部门目前正在研发两种不同的自动驾驶系统,这使它在竞争中占有优势。其中一款仅使用摄像头,让人想起了它的早期。另一种结合了雷达、激光雷达和其他深度探测传感器。和所有的竞争对手一样,Mobileye还有很长的路要走。

与通用汽车和Alphabet一样,英特尔也在涉足叫车领域。今年5月,英特尔收购了一家提供实时地图和旅行规划服务的初创公司Moovit。英特尔和Mobileye 计划将其打造成一个无人驾驶出租车车队。这支车队的测试已经在特拉维夫进行,该公司希望很快将业务扩展到韩国和巴黎。

重要的是,英特尔也在向消费者市场进军。其Mobileye公司于2019年11月与中国电动汽车制造商蔚来 (NYSE: Nio)达成协议。通过这种合作关系,蔚来同意了一项大规模的供应协议。它为Mobileye提供装备,Mobileye则提供自动驾驶技术。有朝一日,英特尔和蔚来将联手向中国消费者提供自己的自动驾驶汽车。

 

Luminar (GMHI)

如果你想要一辆自动驾驶汽车,很有可能你将依赖LIDAR激光雷达。这项技术是光探测和测距的缩写,它使用激光光脉冲来测量距离,帮助自动驾驶汽车“看到”周围的环境。

当然,一些自动驾驶汽车公司只使用摄像头。但该领域的许多厂商,包括Luminar,都将激光雷达视为一种自动驾驶的需求所在。

基于奥兰多的Luminar自2012年开始运营,现在终于要上市了,这多亏了与SPAC公司 Gores Metropoulos的一笔交易。一旦反向收购完成,Luminar将在纳斯达克交易,股票代码为LAZR。根据早期申报文件,Luminar的企业价值为29亿美元,股权价值为34亿美元。

但Luminar到底是做什么的呢?就在不久以前,激光雷达还非常昂贵。汽车制造商曾考虑过在汽车中安装激光传感器的想法,但无法大规模实施。2018年奥迪A8也采用了这种技术,但批评者很快就对这种原始的传感器进行了抨击。

Luminar公司认为它可以改变这一状况,通过价格具有竞争力的传感器打入消费汽车市场。该公司已经获得了50个商业合作伙伴,并计划今年销售100个传感器。重要的是,在一个这些传感器曾经卖到7.5万美元一个的市场上,Luminar认为可以卖到1000美元。它已经与沃尔沃(Volvo)签署了供货协议,投资者对此会感到欣慰。沃尔沃计划从2022年开始整合其激光雷达传感器。如果Luminar能获得类似的交易,它将很快成为自动驾驶领域的赢家。

投资者也会感激它的支持。彼得•泰尔(Peter Thiel)、沃尔沃(Volvo)以及尼古拉(Nikola)背后的VectoIQ公司都是早期投资者。

 

百度(BIDU)

百度没有浪费时间。该公司拥有世界上最大的自动驾驶平台。它拥有500辆自动驾驶汽车,行驶了600万公里,运送了10万名乘客。重要的是,该公司还在中国运营,中国是全球最大的无人驾驶汽车市场之一。

美国投资者经常把百度比作Alphabet,而这家中国公司对此非常重视。2013年,百度通过其深度学习研究实验室启动了首个自动驾驶汽车项目。借助与宝马(BMW)的合作,百度与Waymo展开合作,于2015年推出了首辆无人驾驶汽车。现在,它的阿波罗计划正处于领先地位。一些指标——尽管并不完美——甚至表明,阿波罗的运载工具表现优于Waymo。

首批阿波罗车队使用的是一汽集团(FAW Group)的车辆,不过此后百度与丰田(Toyota)和吉利(Geely)签署了供货协议。自动驾驶汽车几乎完全自主运行,但像Waymo一样,百度也会让人类驾驶员留在车上以确保安全。

重要的是,如果你住在中国,你可以通过阿波罗叫一辆机器人出租车。百度已经在沧州和长沙推出了这种叫车服务,它也是第一家获得在北京运营自动驾驶许可的公司。该项目在沧州包括55个上下车区,重点是酒店和火车站等关键地点。理想情况下,它将帮助消费者更轻松地四处走动。

投资者还需要注意一件事。阿波罗计算部门刚刚推出了它认为是世界上第一台可以生产的自动驾驶汽车计算机。处理来自相机和雷达的数据,计算机有很大的潜力。它将于2020年晚些时候推出,首先专注于自动代客泊车。对于这个疫情大流行的世界,这是多么完美的解决方案啊。

 

Velodyne Lidar (GRAF)

David Hall在1983年创立了后来的Velodyne激光雷达公司。当时,它还是一家专门从事低音炮技术的音频公司。现在,近40年过去了,Velodyne Lidar准备通过SPAC 公司Graf Industrial上市。当反向合并完成时,新上市的公司将在纽约证券交易所交易,代码为VLDR。

顾名思义,Velodyne现在专门从事激光雷达传感器。霍尔和他的团队参加了2005年由美国国防高级研究计划局(DARPA)主办的比赛。在那里,他们意识到早期的激光雷达系统面临严重的限制。霍尔受到启发,带着一套每秒可以分析100万个数据点的新系统回到了比赛现场。以前的版本只能分析5000个点。

从那时起,Velodyne很快成为了市场领导者。它的传感器非常昂贵,售价高达7.5万美元。据Ars Technica报道,这种商业模式之所以有效,是因为Velodyne会在那些希望建立雏型的自动驾驶初创公司哪里寻找机会。这些初创公司只生产了几辆汽车,资金充足,想要最好的传感器。

虽然Velodyne在这个以雏形产品为中心的市场上保持着竞争地位,但它仍然面临着艰难的攀登。中国的竞争对手正在进入这个市场,Luminar等公司的低成本产品也颇具吸引力。意识到这一点,Velodyne最近推出了Velarray,一款面向汽车市场的廉价产品。

早期的领导和来自百度、福特和尼康的支持使其脱颖而出。如果你需要更有说服力,考虑一下这个。InvestorPlace分析师马特·麦考尔(Matt McCall)最近写道,Velodyne Lidar是对未来运输业的押注。他还喜欢该公司提供的先进驾驶辅助系统等产品,这让它拥有了多元化的业务。

 

英伟达(NVDA)

英伟达是榜单上最后一家无人驾驶汽车公司,它采取了一种独特的方式。任何汽车制造商都可以购买其芯片上的图形处理器和系统,并将其应用到汽车上。事实上,目前在路上行驶的很多汽车都有英伟达的产品。

该公司在5年前首次发布了自动驾驶芯片,当时它发布了Nvidia Drive计算平台。从那时起,这些芯片变得更加强大。英伟达已经与包括特斯拉、丰田和沃尔沃在内的数十家公司合作。

尽管投资者应该喜欢它的过往记录,但它的未来看起来更光明。

英伟达开始认真对待一些事情。首先,该公司正在迅速拥抱软件。该公司最近与梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)联手,从头开始打造一支自动驾驶车队。这些车辆将使用英伟达的超级计算机,但也将采用软件设计的架构。换句话说,英伟达计划在汽车发布后仍将发挥积极作用。参照苹果(NASDAQ:AAPL)和特斯拉(Tesla)的商业模式,该公司表示,将与梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)合作,随着技术和司机需求的发展,推出软件更新。

这次与梅赛德斯-奔驰的合作预示着未来还会发生什么。英伟达希望参与设计汽车,并强调了以超级计算机和人工智能为基础的重要性。也许是在批评其他公司,英伟达认为,仅仅在现有汽车上添加新技术的效果要差得多。

还有一件事需要注意。周一,英伟达完成了以400亿美元从软银(SoftBank)手中收购Arm的交易。也就是说,这样的收购将使英伟达在进一步的自动驾驶汽车创新方面占得先机。

 

本文作者:Sarah Smith,美股研究社(公众号:meigushe)旨在帮助中国投资者理解世界,专注报道美国科技股和中概股,对美股感兴趣的朋友赶紧关注我们