今晚22:30,美联储主席鲍威尔和美国财长努钦将在众议院金融服务委员会上作证词陈述。然而,在昨晚,鲍威尔的讲稿就已经提前公布了。

鲍威尔在为周二出席美国国会众议院金融服务委员会听证会准备的讲稿中表示,美国经济正在改善,但要从新冠疫情中全面复苏还有很长的路要走。

他表示,多项指标显示出美国经济已明显改善,但就业和整体经济活动仍远低于疫情前的水平,未来经济复苏道路仍充满高度不确定性。鲍威尔还重申将不惜一切代价支持经济复苏。

鲍威尔在证词中重申了先前观点,即财政和货币政策都需要进一步发力,以防疫情对经济造成长期损害。他表示:

「前方道路将取决于对疫情的控制,以及各级政府采取的政策行动。」

除此之外,今晚的听证会主要有以下几个看点:

财政政策

众议院金融服务委员会听证会的焦点可能会落在财政政策上,因为在该委员会在11月大选前关闭之前,国会就新一轮支出措施达成一致意见的时间已经不多了。

3月份通过的2万亿美元的法案帮助生产和就业在经历了有记录以来的最大降幅后出现反弹。不过,该计划的影响正在减弱,议员们在还需要注入多少资金的问题上僵持了数周。投资者对今年能否达成协议失去了信心,这也是标普500指数自3月份以来首次出现月度下跌的原因之一。

高盛集团近几天说,如果不能通过任何额外的财政措施,他们可能会下调对经济增长的预期,但11月的总统大选可能会改变美联储行动的前景。

高盛经济学家在周一的一份报告中写道,如果2020年的选举结果是一个统一的民主政府(即民主党在大选中胜出并且在两院占据多数优势),美国可能会通过一项大幅增加支出的议案。

他们表示,这将提高经济增长率和通货膨胀率,并可能最终将美联储首次加息的时间提前两年。

主街贷款项目

鲍威尔似乎已预料人们到对美联储陷入困境的主要街道借贷计划的质疑。该计划规模6000亿美元,旨在向中小型企业提供信贷。他说,美联储官员已经通过对该计划进行调整来回应反馈。

不过,他补充说,主街贷款项目的对象是那些在疫情前具有良好长期前景、但暂时遇到现金流动问题、因而无法以合理条件获得信贷的企业。对一些企业来说,普通贷款可能不是正确的解决方案,部分原因是救助法案明确指出,这些贷款不能被免除。

鲍威尔在准备好的讲稿中提到:

在设立该基金的过程中,我们跟贷款主体进行了广泛的接触,征求公众意见,并与各种规模的贷款人和借款人进行了深入讨论。针对反馈意见,继续调整主体,加大对中小企业和教育、医院、社会服务等公益性组织的支持力度。近600家银行已完成或正在进行登记,这些银行占整个银行系统资产的一半以上。总计约20亿美元的230笔贷款已获得融资或正在发放中。

鲍威尔还表示,美联储的许多计划都依赖于紧急贷款权力,这些权力需要财政部的支持,而且只有在特殊情况下才能动用。

美联储一直因贷款计划的缓慢进展而受到批评。截至9月16日,美联储迄今只发放了15亿美元贷款。一些银行,尤其是规模较大的机构,不愿通过该计划向可能最需要贷款的高风险业务放贷。

未动用的资金

参议院共和党人可能向鲍威尔提出的一个棘手问题是,是否应该重新分配部分指定用于美联储贷款计划的资金。

自3月份央行在美国财政部的支持下推出一系列工具以来,信贷市场的流动性已基本恢复。这降低了根据部分的借款需求,并促使一些共和党人提出,部分担保资金现在可以用在其他地方。特朗普提到的数字是3000亿美元。

美联储的主街借贷计划可能会受到国会的特别审查。这一6000亿美元旨在帮助中小型企业的工具因迄今只购买了15亿美元贷款而受到批评。原因之一是银行不愿贷款给风险较大的企业,而这些企业可能最需要信贷。

对地方政府的援助

对州和地方政府的帮助,预计将是听证会上议员们的另一个关注点。这些政府一直在抗击疫情和发放失业救济金的第一线。

民主党人一直主张将更多资金直接拨给各州和市政府,因为这些地方的税收收入来源已经枯竭。但是共和党人普遍反对这一想法,理由是这将帮助管理不善的地方政府摆脱困境。

与此同时,美联储帮助地方政府的市政工具迄今只购买了两笔贷款。美联储官员表示,此举是为了防止市场再度陷入疫情初期的动荡。

失业救助

即使在最近几个月随着经济重新开放而出现复苏之后,失业率仍处于历史高位,8月份失业率为8.4%。在危机初期,国会批准了每周600美元的联邦失业救济金。

自从这项措施7月底到期以来,议员们在是否继续支付额外款项的问题上出现了分歧。特朗普发布了一项行政命令,将福利维持在较低水平,但这些资金也正在耗尽。

鲍威尔和姆钦很可能会被问及下一步需要采取什么措施来帮助失业者,以及仍在苦苦挣扎的小企业。政府的工资保障计划,用补助金和贷款帮助他们摆脱困境,现在已经结束。