动视暴雪第二季度,要让玩家重新参与到其顶级游戏中来还有很多事情要做。尽管如此,但这家游戏制造商在发布财报时显示出良好的势头。新的内容已经慢慢渗透到了《炉石传说》、《魔兽世界》和《守望先锋》的玩家社区中,到目前为止玩家的反应都非常积极。

动视暴雪公布的第二季度非公认会计准则营收(或净预订量)为12.1亿美元,超过了管理层11.5亿美元的预期。调整后的收益远高于预期,为每股0.53美元,而预期为0.35美元。不过,业绩好于预期的主要原因是美股开户投资者投资时机的选择,因为该公司本季度的运营支出没有原计划的那么多。

让我们仔细看看管理层对于顶级玩家参与趋势的看法,以及对今年剩余时间的预期。

玩家参与度提高

盈利好于预期的部分原因在于成本的时间安排,但首席财务官丹尼斯•杜尔金(Dennis Durkin)也强调,为了提高公司的业绩,他们在创意和运营上的执行能力都处于高水平:

我们正在采取正确的步骤来提供世界级的执行能力和高质量的内容交付,这是我们公司多年来的特点。我仍然相信,执行我们的计划将使我们能够在长期内提供强劲的业绩和股息。——Durkin

这一改善业绩的计划仍处于早期阶段,目前进行的大部分投资旨在推动长期业绩,而不仅仅是未来几个季度的业绩。但最近的内容已经在影响人们花在游戏上的时间。

《炉石传说》的月度活跃用户在第一季度出现了连续增长,这是由于《暗影行动》的扩张和新增单人游戏内容的增加。首席运营官Coddy Johnson表示:“我们认为《炉石传说》系列将面临巨大的机遇。”

《魔兽世界》(World of Warcraft)早已过了它的巅峰时期,自2004年发行以来,该游戏的1亿玩家中只有一小部分人还在玩。但是暴雪在最近发行的《魔兽世界经典》(World of Warcraft Classic)中做出了巨大的努力,试图让其中一些玩家重返游戏市场。《魔兽世界经典》允许玩家以15年前的状态玩游戏。

只有时间才能告诉我们玩家是否还在继续参与游戏,但到目前为止,一切都很好,因为暴雪的用户数量自5月中旬以来有所增加。此外,约翰逊还暗示,《魔兽世界经典》只是他们计划在未来几个月发布的新一波内容的开始。在电话中,他说“魔兽世界的团队致力于在非资料性的年份提供实质性的增量内容。”对于暴雪来说,这是一个重大的转变。暴雪过去一直依赖于每隔几年的新扩张来保持魔兽世界玩家的参与度。

接下来是暴雪的另一个重要系列,在过去的三个月里,《守望先锋》的新功能层出不穷。自2016年游戏发布以来,这是最忙碌的三个月。在第二季度,暴雪推出了 Workshop 功能,增加了游戏的参与度。然而,每月活跃用户在第一季度保持稳定,并逐年下降,但一个重要的新功能是在季度结束后发布的,这可能会吸引那些在过去一年已经退出游戏的玩家回来。

下个季度《守望先锋》的活跃用户是否会有所增加,这将是一个有趣的问题,因为在过去的两个月里,暴雪发布了两个旨在增强游戏竞争体验的新功能,而这也是玩家社区长期以来一直要求的。

最后,Activision的月度活跃用户有所下降,主要原因是没有了《命运》,这是Activision不再拥有的一个IP。更重要的是,《使命召唤:黑色行动4》在游戏内容更新后用户数量有所增加。动视暴雪还表示,这款游戏的用户在线时长同比增长了50%。

朝着正确的方向迈出了一步

其他公司的举措,如电子竞技和广告,在上个季度也表现良好。《守望先锋》第二季平均分钟观众数呈两位数增长,《使命召唤》世界联赛平均分钟观众数同比增长50%。

King的广告业务继续保持增长势头,广告收入比去年同期翻了一番。动视暴雪今年有望创造1亿美元的广告收入,因此这对该公司来说显然是一个非常有利可图的机会。

尽管管理层警告称,该行业的竞争格局仍是动态的,新的商业模式仍在形成,许多新游戏也在博人眼球,但他们仍对近期的发展轨迹充满信心。该公司维持全年净预订量63亿美元的预期,同时将非公认会计准则每股收益预期上调至2.02美元。

总的来说,令人鼓舞的是,除了电子竞技和广告领域持续增长的势头外,那些已经发布了新内容的专营权正在取得进展。随着新游戏、手机游戏和现有游戏内容的增加,还有更多的游戏即将推出。