流媒体“天团”大闹好莱坞,电影世界要“变天”?

自从好莱坞有电影以来,人们就一直认为好莱坞是一个小镇。如今,这个小镇似乎比以往任何时候都要小,因为一些大公司不断增加利润,兼并竞争对手,垄断观众的注意力。举个最明显的例子:2019年前9个月,迪士尼电影占美国国内票房的40%。到今年年底,这一数字可能还会上升,因为该公司将继续以每月甚至每月两次的方式发行极具影响力的大片。每个人都在寻找下一部衍生剧,下一部电影世界,下一个十亿美元的巨兽。这些产品有一定的作用,但我们应该对美国的梦工厂有更多的期待。也许新技术可以提供一条出路。

这些警告信号已经存在多年。2014年,FlavorWire报道了《中预算电影之死》(The Death of Mid-Budget Cinema)对电影艺术造成的损害。好莱坞的会计师们似乎不再有足够的时间和精力来处理任何低于九位数的事情如果电影不像《双子座人》或《黑凤凰》那样失败的话,这可能对影片是有好处的,但是对文化来说却不是很好。有一些故事,创作者需要讲述,观众需要看到,不需要在制作和票房上花费数亿美元。 我们必须为这些故事找到一条前进的道路,不管它们是什么,因为这个行业似乎一心想要取悦大众。

众筹偶尔也会帮助创作人找到项目的资金支持,但高管们不会批准,但它也有缺点。2016年,捷克电影制作人Jan Švankmajer利用 IndieGoGo 为计划中的最后一部电影《昆虫》(Insects)筹集资金。Švankmajer的超现实主义动画,偶尔也会越界,受到全世界评论家的赞扬,但是没有一个传统的美股开户投资者愿意花几十万美元来创作一部新电影。在大约一个月,Švankmajer筹集了超过30万美元,但他筹集的大部分资金并没有直接用于电影制作过程。有可能用于支付平台,顾问帮助Švankmajer的团队打造吸引力,以及成本的生产和分发支持者的奖励。

昆虫的支持者们因为他们的贡献而获得了回报,从新电影的下载,到以前虚构作品的蓝光,再到制作过程中使用的昆虫标本,但他们对昆虫的成功没有持久的经济利益。如果这部电影侥幸大获成功,投资方就不会有任何财务上的参与:他们就不会得到股息、版税或授权费。他们的名字可能会出现在电影的演职员表中,但他们的银行账户里却不会得到打款。当然,在成百上千的国际捐助者之间实施利润分享将是一场会计噩梦。

即使考虑到传统众筹的局限性,我们必须考虑到Švankmajer在他的职业生涯的最后阶段他是一名成名的艺术家。在为《昆虫》筹款期间,他得到了像兄弟码头这样的先锋名人的认可,以及像最佳影片奖得主吉尔莫·德尔·托罗和《圣诞夜惊魂》导演亨利·塞利克这样的主流电影人的认可。一个年轻的电影制作人或编剧,几乎没有行业人脉,简历也很短,不太可能在IndieGoGo这样一个名利驱动的环境中获得成功。虽然年轻的或被边缘化的电影制作人可能会向他们的支持者表达永恒的感激之情,但他们可能很难制作出能吸引朋友和直系亲属以外的人的赞助。

众筹似乎并不能解决好莱坞放弃新声音和小故事的问题,但新技术可能会让众筹或更恰当的众筹投资变得可行。区块链或分布式账本技术因其与加密货币的联系而广为人知,但分散式分类账和自动执行的智能合同等核心创新对会计有着重大影响。 通过像资金分配这样的自动化过程,带有智能合同的区块链可以通过减少几乎为零的管理费用,使真正的众筹投资成为可能。

随着流媒体战争的继续和一个接一个的合并,担心媒体寡头的形成是有道理的。大企业想要从大产品中获得巨额利润,他们可能不想要那些不寻求成为下一部《权力的游戏》、《怪奇物语》或《星球大战》接班人的故事。并不是每一个新的创作者都想要制作世界上最大的系列电影,许多多样化和边缘化的观众可能并不太关心明天的大片。值得庆幸的是,新技术为我们——“大众”——提供了各种方式,以确保我们听到许多新的、具有挑战性的、鼓舞人心的故事,这些故事正等着我们去讲述。许多项目几乎没有希望得到好莱坞的认可。没关系,作为观众,我们可以给自己开绿灯。